Posts Tagged ‘Freedom Flotilla’

Now we set sails towards the Gaza Strip!

June 25, 2012

For nearly a month more than 100 residents of the town of Umeå in northern Sweden have been working on the 90 year old schooner Estelle in top condition before the long journey towards the Gaza Strip. This Tuesday we weigh anchor and head for our first milestone: the island Gotland in the Baltic sea and the Almedalen week there.

The commitment for Ship To Gaza in the town of Umeå and the region of Västerbotten can only be described as overwhelming. People of all ages have helped us prepare the boat. We have grinded off corrosion, painted and renovated. Even seemingly impossible problems have been solved. When the worn out mizzen boom was to be replaced we were contacted by a man offering to take down a pine tree which was then planed, stained and painted with tar before finally being mounted by yet more volunteers.

In parallel with the practical work there has been children’s theater performed on the ship, lectures held at the university, a fundraising party hosted at Scharinska, along with other cultural events in Umeå in support of Ship To Gaza. Umeå has also been visited by Hanan Abu Nasser, from the Gaza Strip, who told about the situation there and the importance of initiatives like Ship To Gaza.

The departure is scheduled for twelve o’clock noon on Tuesday. We will be able to specify the departure time further during Monday. Be there well ahead of time for a tour of the ship.
Please contact us as soon as possible if there is interest in journalists joining Estelle onboard for a shorter part, or all the way of the journey to Nynäshamn or Visby.

Yonatan and Itamar Shapira tells what really happened on The “Jewish boat to Gaza”

September 30, 2010

Yonatan and Itamar Shapira were two of the Israelis on-board the Jewish boat to Gaza, the Irene. They above all were subjected to violence from the Israeli forces who intercepted the boat.
These are their words an hour after they returned to their family in Israel:

“The Israeli media is being dominated by army propaganda. They’re claiming that the take over of the boat was non-violet and quiet on both sides – but what actually happened was that the boat passengers were non-violent, but the Israeli Navy was very violent.

At sunrise we stopped about 35 miles from shore and put up all the flags and banners from the organisation – the boat looked so, so pretty! We then turned south-east and headed towards the port in Gaza. Film maker Vish and journalist Eli took the dinghy and took stills and video of the boat. Everyone felt a sense of excitement as we stood on deck waving goodbye to the quiet journey we had been on. We knew that soon we would be intercepted, so we used the time for briefings. Holding each other’s hands, we talked about the principles of the boat and decided on strategies of how to deal with the Navy.

When we were approximately 20 miles outside of Gaza, a big Navy warship was spotted to the north of us. At that point it was still quite far away, so we held course.As the warship drew closer they hailed us and spoke to Glyn, the captain. The Navy said that we were entering a closed area by an oil rig, so the Irene altered course slightly in response. We then saw another smaller ship in front of them. As the warship approached and drew parallel to the Irene the smaller ship remained stationary. A number of smaller vessels were spotted coming from the east. The Navy again called us demanding to know our intention – we replied that we were headed for Gaza.

The Navy responded with the exact declaration they made before attacking the Mavi Marmara :

“You are entering an area which is under military blockade and is closed under international law.”

Itamar was in charge of communicating with the Navy, and responded by reading our own declaration in English and Hebrew:

“We are a boat of the European organisation Jews For Justice For Palestinians. We are unarmed and non-violent and determined to proceed to the port of Gaza. You are enforcing an illegal blockade and we do not recognise your right to do this. On this Jews For Justice for Palestinians boat are peace activists of all ages among us holocaust survivors, bereaved parents and Israelis who refuse to collaborate with the illegal occupation of Palestine.”

We waited for them to confirm that they had heard.

The Navy repeated their message in Hebrew – then the boats started coming from all sides. Eight army vessels surrounded us – three or four of the ships had cannons.

We called the soldiers to refuse their orders:

“We call on you IDF soldiers and officers to disobey the illegal orders of your superior officers. For your information, the occupation of Gaza and the Palestinian Territories are illegal under international law; therefore your risk being tried in the international courts. The blockade as well as the occupation is inhumane and contradicts universal and Jewish moral values. Use your conscience. Remember our own painful history. Refuse to enforce the blockade. Refuse to occupy Palestine.”

Itamar read this in Hebrew and English on radio a few times as the boats came towards us. Everyone was getting ready and holding hands on the Irene, getting ready for interception. Vish was in the front taking photos and filming the whole thing.

There were more than 100 soldiers on all the military boats around our boat. Two small boats with cannons drew up on both sides, shouting and threatening us with megaphones and constantly moving closer towards us. Glynn the captain stayed calm and behaved exactly to principles of boat, staying on course and challenging the Navy.

The military spoke to Itamar directly and stated that he was responsible for the harm that would come to us and the risk that we were taking by not changing course. We understood very quickly that we were about to be boarded at any moment. The small boats came right up close and then the north side jumped on board.

ITAMAR: As i was talking to the army boat cruising alongside us with some 20 armed, and muscled navy soldiers i was amazed for the thousandth time in my life at how the army portrays the reality to themselves and to us. They insisted that it is me personally who is responsible for the violence that may happen if we do not obey and they will be “forced” to board our little boat. I cynically tried to show them how ridiculous it seems to have so many armed, strong and trained soldiers boarding a boat with 9 un-armed people, most of whom remember the second world war and civil right movement in the 60’s, who declare non-violence. How can they portray the violence as our responsibility. I reminded them of the holocaust survivor and bereaved parent on board and that we do not want any confrontation with them. I think it made them angry but reduced their possible violence to most passengers apart from Yonatan and I. It is very important to remember that the Israeli army had killed two Gazan fishermen in the passing week with minimum media attention for getting “too close” to what the IDF has decided the blockade border is. Therefore their violence toward us must be put in proportion to this.

During all the military action I was talking to Al Jazeera but I’m not sure what they have of it or what was broadcast as he was about to go on air when the phone was grabbed.

They attacked Itamar and took him to their boat. The other soldiers viciously pushed Glynn from the helm. The rest were holding hands singing “We Shall Overcome.” I think Reuven may have been playing his harmonica!

ITAMAR: At least 2 soldiers, to what i understood, were assigned to getting all recording devices. The Israeli Ch 10 reporter stood next to me and one of the soldiers just took his camera from his hand. I took the camera back without touching the soldier and put it behind my back and refused to give it to the soldiers. The soldier called another one and together tried to make me move with twisting arms and shouting and trying to reach for the camera. when they did not succeed they asked for a permission from their commander to arrest me. 4 of them dragged me to the military boat and forced me down to the boat’s floor in order to handcuff me. i did not give up until one of them pushed his fingers deep onto the artery in my neck, and then i heard Yonatan’s dreadful scream and saw him losing control of his body because of the electric shock he got. I shouted to Rami to throw the camera into the boat’s engine-room and Yonatan was brought to the military boat that i was on and we were both handcuffed and taken to a large ship.
While we were holding hands singing the soldiers started taking over everything. At that point I was sitting on the floor of the boat hugging Glynn and Reuven, trying to decrease the risk to them, then moved to sit with Rami. On each side one of the passengers turned off the engines so as not to make it possible for the navy to steer the boat to a different place.

Soldiers on boat approached me and Rami, they seemed to want to take me to a Navy boat. Me and Rami hugged each other – the strongest hug I have ever given to anyone!

The officer came towards us, pulling out his taser ordered us to stop holding on to each other. The soldier threatened if I did not let go they would hurt me, then tasered me on my right shoulder and shot twice – it was very painful – but not as painful as the next shot where he pulled aside my life jacket, put gun on my chest and fired.My whole body lost control and I convulsed like a fit, I let out a high pitched scream. Then they took me to one of their boats.

And that was the “non-violent” take over of the Jewish boat to Gaza. Of course if we were Palestinians or Muslims they would have shot with live ammo, but because we were Jews and Israelis and had world attention they did not want to do what they did to the Mavi Marmara. Of course later they took all evidence filmed by Eli and Vish and the only evidence which now exists is with the military and the military film itself. It would be amazing if somehow there was pressure for the army to release the media materials we shot – there’s no reason for them to keep it. It’s amazing footage of all 48 hours of the voyage and the messages we wrote on the masts and flags from everyone who had sent wishes. Probably the most powerful images are of the actual seconds when the Navy boarded the ship.

All our banners and flags were pulled down by the army and the boat was pulled with the rest of passengers on-board to Ashdod.

Itamar and I went to Ashdod in the big warship which took several hours. We saw the boat being towed to the port. We saw the protesters, friends, family and supporters waiting for us on the beach since the morning, and a boat of film makers with cameras that were trying to reach us but was intercepted and forced to turn back to the port.

Each one of us had an intimate body search – they touched me quite intimately but no internal search. Eventually we were taken to a police station in Ashdod and saw more demonstrators waiting for us outside.

The police station took several hours, they interrogated Rami, Itamal (ITAMAR), Reuven, Eli and I and we were all accused of trying to enter an illegal closed zone, while Rami, Itamal and I were also accused of threatening, insulting and attacking the soldiers.We were all released around eight in the evening. It was shocking to be attacked so brutally whilst hugging and singing – the soldiers shouted at us, shook and pushed us. We were shocked to hear the army say the takeover was peaceful.

There was a big group of Israeli media and also people from Reuters and a few others waiting for us outside station. We answered their questions, then Reuven took out his harmonica and played a beautiful Jewish songs abut people who pursued peace. Everyone joined in around us, as we sang together some people who were passing by shouted things like “death to the Arabs”.

If we weren’t Jews and Israelis we would have much less chance to make it out alive. I send my love and thanks to everyone for all of their support, love and efforts to help us.”


Yonatan was not given or offered any medical attention at any point after he was shot with the taser.
They were released on 5000 N.I.S bail to return for additional interrogation or court discussion.
It is unclear as to whether they will be charged.

PRESS STATEMENT 27 September 2010 – Freedom Flotilla Coalition Grows in Athens

September 27, 2010

Freedom Flotilla Coalition Grows in Athens – Legal, Political and Grassroots Action to End Israeli Impunity

The Freedom Flotilla Coalition has just concluded its meeting in Athens, where we assessed developments related to our ongoing efforts to end Israel’s criminal blockade on Gaza and other illegal policies perpetrated against the Palestinian people. We have said that we would not allow Israel’s violence against Freedom Flotilla I stop our global citizen efforts to stand up to Israel’s ongoing intransigence and indeed it has not. Over the last three months, we have been joined by national coalitions in Italy, Switzerland, France, Spain, Canada, Norway, Belgium, Austria, Australia, and the United States, and other countries, each of which is working on sending a boat to Gaza. As we speak, a Jewish boat is on its way to Gaza in a statement to the world that Israel does not act in the name of world Jewry, nor does Israel’s blockade of Gaza have anything to do with protecting Jews. The people of Gaza anxiously await their arrival.
We have started a movement that Israel, with all its weapons, cannot stop. We have been forced to do this because our governments have not been willing to hold Israel accountable for systematic violations of Palestinian human rights. We expect our governments to support our nonviolent actions to uphold international law, and to take action when their unarmed citizens are violently attacked, beaten, arrested and killed. We lost nine of our colleagues to Israel’s senseless violence and this is only a fraction of the violence that Palestinians have been subjected to over the last 60 years.
Today the independent Fact Finding Mission, commissioned by the United Nations Human Rights Council releases the conclusions of its investigation into the Freedom Flotilla raid. The UN flotilla report concludes that Israeli troops used “incredible violence” against us, committing “grave breaches” of international law. The report also says there is “clear evidence to support prosecutions” against Israel for “willful killing” and torture committed when its soldiers stormed our flotilla last May. Greece, as a signatory to the Rome Statute has the right to bring this matter before the International Criminal Court. Our respective countries have the ability to invoke universal jurisdictions to hold Israel accountable for its crimes.
Israel has consistently tried to label any individual or group that acts to defend Palestinian rights as “terrorist.” They launched a slanderous attack on our Turkish partners. The UN Flotilla report rejected the notion that intervention by civil society to address the cause of a humanitarian crisis is meddlesome. It called for space for both humanitarian intervention to alleviate the crisis in Gaza, and political action to address the causes creating the crisis. The Second Freedom Flotilla now being organized, like the one so brutally attacked by Israel, will aim to do both. In the meantime we call upon our countries to use all available legal and political means to ensure that Israel stops acting above the law so that we do not have to put our lives on the line to do so.

Vad kan Uribe lära Israel?

August 12, 2010

När FN nu tillsätter en kommission för att utreda Israels attack på Gaza-flottiljen blir Colombias avgående president Alvaro Uribe viceordförande.
Föreställ er att den israeliska militären skjutit ihjäl alla passagerare på fartyget Mavi Marmara i Gaza-flottiljen, klätt de döda kropparna i Hamas-uniformer och presenterat dem som stupade terrorister. Under Alvaro Uribes åtta år som president i Colombia har en metod som kallas falsos positivos satts i system. Fackligt aktiva, bönder och indianledare har mördats och anklagats för att vara gerillamedlemmar. Även helt vanliga fattigpojkar från kåkstäderna utanför Bogotá har lovats ett jobb och sedan hittats i en massgrav femtio mil norrut iklädda FARC-uniformer. Soldaterna som tryckte på avtryckarna fick bonusar, översten blev befordrad för sina framgångar i kampen mot terrorismen och presidenten själv fick segerdoftande statstik till toppmöten och presskonferenser.
Andra meriter på Uribes CV är allianser med högerextrema paramilitärer, landsomfattande avlyssningar och förföljelser av journalister, domare och oppositionspolitiker samt flygbombning av ecuadorianskt territorium. Och den största bedriften av alla – att ändå hyllas på ledarsidor och få delta i de fina salongerna som en sann demokrat.
När Uribe i dagarna lämnar ifrån sig presidentposten belönas han med jobbet som viceordförande i FN-kommission som ska utreda Israels attack på Gaza-flottiljen. Den israeliska regeringen har all anledning att vara nöjd över utnämningen. Det finns ett omfattande militärt samarbete mellan länderna och båda fungerar som USA:s främsta allierade i sina regioner. Men framförallt delar man en självbild där man ser sig som demokratins ljus omgivna av ett hav av mörker, under ständig belägring från terrorhot som omvärlden inte kan begripa.
Enligt Colombias FN-ambassadör kan Uribe bidra till kommissionens arbete med sina ”djupa kunskaper och erfarenheter om ämnen som fred, säkerhet och internationell rätt samt sin opartiskhet, juridiska omdöme och analysförmåga”. För en utomstående bedömare ligger det närmare till hands att misstänka att Uribe kan dela med sig av lite know how om hur man bättre döljer sina brott och lyckas fortsätta framstå som rumsren. Lite teaterkunskap helt enkelt. Alla medel är tillåtna i kampen mot terrorismen, men se för i helvete till att inte slarva med iscensättningen.

Tigran Feiler

Frilansjournalist och grundare av Colombianätverket
Artikeln publicerades på Aftonbladets kultursida 5 augusti


June 5, 2010

Yasemin Çongar intervjuar Ayse Sarioglu i den Turkiska tidningen Araf
översättning: Leyla Akgun

Ayse Sarioglu är 27 år gammal. Född och uppvuxen i Ankara, sedan fem år bor hon i Istanbul. Hon håller på med sina master studier och skriver sin magister uppsats efter ha avslutat högskola studier i statsvetenskap. Samtidigt arbetar hon som journalist.  Hon åkte som reporter för tidningen Taraf med båten Mavi Marmara som skulle köra humanitärhjälp till Gaza. Hon kom hem till Istanbul igår tillsammans med de andra aktivisterna från Ben Gurion flygplats och efter att ha genomgått den rättsmedicinska utredningen kom hon raka vägen till tidningen.

Vi talade med Ayse om resans varenda stund, som på ett sätt uppfyllde sitt mål mer än nog trots att den blev hänsynslöst avbruten av israeliska militären.

–        Varför bestämde du dig för att delta i resan?

Jag är lyhörd när det gäller Palestina och är på deras sida. Men jag ville åka som reporter på denna resa. Jag tyckte att det var viktigt för journalistiken och när jag fick kontraktet från Taraf tvekade jag inte en sekund. Jag ville åka för att skriva.

–        När resan började, vart trodde du att mavi marmara skulle komma i hamn?

Målet var Gaza; vi var helt låsta på målet. Jag hade med mig massa godis till barnen i Gaza efter min familjs rekommendationer. Jag visste inte om vi skulle lyckas nå fram. Men vi var optimistiska, tänkte att resan kunde bli lång och att vi kanske skulle få vänta länge på vägen. Just därför tog jag med mig penicillin och vitaminer. I annat fall kunde jag ju lämna dem kvar i Palestina där de behöver dessa mediciner.

–        Hade du haft någon relation med IHH innan resan? Deltog i några möten med IHH innan resan?

Jag kände till organisationen som journalist men hade ingen kontakt med dem, jag lärde känna dem och andra på resan. Jag hade inte tid att delta i deras möten innan resan för min uppsats.

–        Hur förberedde du resan? Vad tog du med dig?

Jag köpte en ryggsäck och fyllde med saker som skulle behövas på resan, räknade med att vi skulle vara ute 15-20 dagar så det blev många konserver. Packade ner förstås min kamera, inspelningsutrustning, laptop mm.

–        Du hade inte vapen med dig med andra ord?

Vadå vapen, ingen hade vapen med sig. Jag hade en liten fickkniv som hade nagelfil. Senare såg jag den bland uppställningen som kallades beslagstagna vapen. Ingen hade kniv, pistol eller annat vapen.

–        Hur många var ni som åkte med båten?

Det sades att vi var 600. Jag tror att den exakta siffran var 586.

–        Ni samlades innan på en sport arena eller hur?

Ja, utländska gästerna övernattade medan de väntade i flera dagar. Vi press folk övernattade på andra platser. Ni skulle ha sett arenan, massor av folk kom och hälsade på dem som skulle med på resan. De sade ” Vi kan inte åka men ni åker i vårt ställe. Hälsa Gaza folket, berätta det och det och gör si och så…”. Atmosfären i Antalya var så spännande, vi följdes åt av bil konvojer.

–        Så det var bara passagerare på båten, ingen last?

Vi var inget last fartyg, trots det hade vi lite hjälpmaterial.

–        Var lastfartygen genomsökta? Hade de konossement?

Visst. Båtarna genomsöktes noga. Vi var 9 båtar i början. Sedan en av Challenger gick sönder, man sade att det var sabotage. Vi tog passagerarna från den båten. Lastbåtarna hade åkt själva, vi skulle mötas vid Cypern. Anledningen var att några grekiska riksdagsmän ville åka med men blev hindrade av Cypern, de kom senare med från norra Cypern.

–        Och sedan kom ni iväg på natten till fredag förra veckan…

Vid kl 00:30 kom vi iväg med stor glädje. Vi reportrar kom i ordning snabbt i pressrummet och kom igång med arbetet med våra första nyheter.

–        Hur var det ordnat på båten? Var sov ni?

Kvinnorna var på första våningen. Alla hade sovsäckar. Vissa sov på golvet andra sov på säten. Kvinnorna hade det mera bekvämt för att vi var färre.  Männen var många fler och hade det trångt på den övervåningen.  På den tredje våningen var det pressrum. Bara pressen hade tillgång till det rummet. Vi hade tv och internet koppling i 24 timmar. På den översta våningen där senare bordningen skedde var området där Tv’s live sändningar pågick.

–        Kan du berätta lite om passagerarna? Närmare 600 personer däribland 90 kvinnor, var det många olika åldrar, religion, språk?

Det var det som överraskade mig mest. Det fanns folk från alla åldrar, språk och religion. Afrikaner, araber, folk från Kosovo, bosnier, engelsmän… Alla var så fulla av glädje, jag blev ständig överraskad under hela resan.

–        Det sägs att det fanns barn?

Nej. Det enda barnet var en bebis Kagan vars pappa var besättningsman. Mamman var där också.

–        Ni ankrade först utanför Cyperns kust, när kom ni dit? Hur var dagarna på båten den tiden?

PÅ fredagen vid kl 14 ankrade vi. Vi rörde oss inte förrän söndag natt kl 03:00. Vi var upptagna med att skriva nyheter. Passagerarna från Challenger kom. Fredsaktivisterna var glada, alla höll på med något, vissa sjöng, andra bad, samtalade… Flickorna lade henna i handflatorna..

–        Varför gjorde de det?

Denna tradition fanns tydligen också hos araber. När man skulle ge offer gjorde man så… Natten innan vi blev bordade gjorde flickorna från Kuwait, Yemen och Turkiet det.

–        Tänkte de att de skulle ge offer?

Jag vet inte exakt.

–        Fanns det någon gruppering mellan muslimer och icke-muslimer?

Inget alls. Alla var tillsammans, vi hade t.ex. en Peter från England, han åt med de riktig religiösa och sedan samtalade med kristna, han tyckte att det var kul att få träffa alla. Vi hade en 88 årig överste biskop från Jerusalem i exil från Vatikanen… och flera andra statsmän från Europa.

–        Hur var samarbetet mellan journalisterna? Kände du den dödade journalisten Cevdet Kiliclar?

Ja, Cevdet gick aldrig ur pressrummet, arbetade ständigt. Jag sade till honom att gå ut en stund och vila och sola. Han svarade att det här inte var nöjeskryssning utan arbetsresa.. vi får ta nöjesresan nästa gång. Senare när vi blev bordade såg jag honom skjuten i pannan.

–        Vad var värsta som ni kunde föreställa er kunde hända?

Kanske en rökbomb, batong… inte mer. Kanske även plastkulor, jag tänkte att man måste akta sig för får man sådant i ögat kan man bli blind.

–        Hade ni tagit några åtgärder?

Vi hade bara slangbellor.

–        Hade ni inga andra vapen?

Absolut inte. Vi hade 30 gasmasker, reportrarna som gjorde livesändningar fick dem.

–        Det betyder att ni tänkte att de skulle borda båten?

I alla fall var det jag som tänkte så. Jag tänkte att de inte skulle sänka båten för det skulle bli för våldsam. Tänkte att de kanske kastar en rökbomb och bordar oss för att tvinga oss ut kurs och sedan deporterar oss…

–        Som jag förstår hade gruppen för avsikt att agera mot blockaden, inte bara komma med hjälpsändning eller hur?

Gruppens avsikt var att transportera hjälpsändning. Vi hade bl. a leksaker, brev från de turkiska barnen till barnen i Gaza..” Kära bror, syster..” Barnen hade skickat sina egna leksaker tillsammans med breven. Mycket symboliska och meningsfulla men nu när jag tänker på det vi hade med oss framstår de som mycket naiva.. Vi transporterade barnparklekar till dem….

–        Gjorde ni inga förberedelser inför ev. risker?

Vi tänkte så naivt. Vi trodde att det viktigaste var att förse våra kamrater med gasmasker så att de kunde fortsätta med livesändningarna.

–        Förstod ni inte allvaret i Israels varningar?

Nej, inte enligt mig. Senare i fängelset frågade en israelisk soldat mig ”visste du inte att det skulle bli så här? Hade du inte fattat ditt beslut att resa trots att du visste slutet?”. Jag svarade ”Nej, jag hade inte trott det. Men nu vet jag.”. Han skrattade.

–        Hängde det inte turkisk flagga under bordningen?

Ja, men även palestinsk, syrisk, Kuwait och massa andra flaggor hängde också. Att slita ner flaggorna och slänga i havet var det första israeliska soldaterna gjorde.. först åkte palestinska flaggan ner… Jag hade en Palestina sjal runt halsen i stället för gasmask, jag höll den mot munnen. Sedan sade jag till mig själv ”vad gör du?” .. De kommer inte att se att jag är kvinna, jag släppte ut håret och tog av sjalen så att de inte ska ta mig för motståndare.

–        När började allt? Vad hände?

Det var små timmarna, natten var becksvart. Vi hade märkt att vi var belägrade.. jag hade skickat meddelande till er då var i 70 mil. Då bestämde vi oss för att fjärma båten mot Egypten och komma ut till 80 mil. Vi tänkte att vi skulle stanna därute och då skulle soldaterna vända tillbaka. Därför att ingen inkl pressen inte förväntade nåt skulle hända ut på internationellt vatten. När vi nådde 78 mil, kom attacken. Flera bad morgonbönen precis då.

–        Var målet att komma över internationellt vatten och nå israeliskt vatten?

Jag tror att gruppens mål var att dra uppmärksamhet och bilda allmän opinion genom att stanna kvar därute i egyptiskt farvatten i några dagar.  Det kom fler och fler nyheter både i Turkiet och i världen. Jag antar att Israel fick panik och ville stoppa nyhetsflöden. Vi har även talat om detta med israeliska soldaterna. De var också medvetna om deras förhastade agerande. Det var en israelisk soldat som sade det till mig i fängelset.

–        Det finns folk som ber morgonbönen i den svarta natten… var är du precis då?

När jag märkte att det började röra sig, gick jag upp till press rummet. Jag hade inte somnat eftersom vi hade på känn att nåt var på gång.

–        Hade det kommit någon varning?

Nej, men vi hade sett flera båtar runtomkring oss sedan 22:30 och det hade bara ökat. Vi hade helikoptrar som flög över oss. Vi hade planerat ett pressmöte 22:45 men vi ställde in det. Liv västar delades runt för säkerhetsskull. Samtidigt höll satellit kontakten och internet kopplingen på att brytas hela tiden. Israelerna störde frekvenserna. Varje gång de störde sändningarna, vi höjde upp mottagarna. Vi fortsatt på det viset tills nåt skulle hända. Men vi väntade inte på detta som hände.

–        Var du rädd?


–        De andra?

Ingen fick panik, alla var lugna. Tänk att medelåldern var mycket hög, det var flera äldre ombord, det fanns kvinnor. Ingen trodde att vi skulle utsättas för en sådan attack. Det var ca 300 turkar och över 200 utlänningar ombord.

–        Vad hände sedan?

Jag hörde ljud och gick ut från pressrummet, såg då en Zodiac fara mot oss med väldig fart och styrka med tända starka lampor. Soldaterna ombord hade höjt sina vapen, siktade på oss och gestikulerade som trummande infödingar. Vi alla fokuserade på den. Jag zoomade min kamera och märkte att jag kunde se minsta detaljerna på soldaterna. Jag förstod då att de var så nära oss. Behövde inte zooma ju, varför ska jag zooma. De är mitt framför oss. Alla kom plötslig på att ” kan det vara så att Zodiac’en försöka distrahera oss?” eftersom vi var helt fokuserade på båten, kunde inte se annat. När vi kom på den tanken märkte vi att vi var redan omringade…

–        Med vad?

Attackbåtarna. Vi fick sedan veta hur många de var till antal. 10 helikoptrar, 4 firkateyn, ca 40 attackbåtar… otroliga siffror.

–        När ni märkte att ni var omringade är du på däck.. vilka andra är där?

Männen och press folk. Inga kvinnor. De kvinnliga aktivisterna höll sig mest i bakgrunden.

–        Hade du något annat än kameran där du stod på däck?

Nej. Alla andra reportrar höll på att filma för sina kanaler. Soldaterna höll på komma emot oss och vi höll på att filma dem.

–        Var det annonser? Fick ni varning av israelerna?

Nej. Inget blev annonserad. Vi varnade varandra. Fick sedan i fängelset veta att israelerna hade varnat kaptenen. De hade avlyssnat vår kommunikationsradio. Israelerna hade frågat kaptenen: ”Vad är riktning?”, kaptenen hade svarat ”Gaza”. Då hade de sagt ”Vänd mot Asdod”, kaptenen hade svarat ”Negative”. De hade repeterat frågan om riktning, hade kaptenen svarat först ”Gaza” men sagt efteråt ”vi åker ut till havs”.

–        Vad hände på däck när ni märkte att ni var omringade?

Då hade soldaterna börjat komma ombord från bakre delen av båten.

–        Kom de ner från helikoptrarna också?

Allt hände så snabbt.  De tog sig ombord samtidigt från helikoptrarna och båtarna. De öppnade eld så fort de kom ner.

–        Öppnade de eld slumpmässig?

Ja, slumpmässigt. Cevdet(journalisten) var längt fram, hade kameran i handen. Jag minns att han sade ” Vänner om de tar kaptenhytten förlorar vi båten. Vi måste bilda barrikad där med våra kroppar. Vi ska bygga vägg av kött. Inte kriga, bara hindra”. Det låter väl förnuftigt eller hur. De sköt honom i pannan.

–        När sköt de honom?

När han var på väg mot styrhytten. Han ramlade i armarna på sin kompis. Han blev skjuten i pannan, jag såg det.

–        Använde soldaterna plastkulor i början?

Vi trodde det först. Men det var inte det. Det fanns ingen plastkula någonstans. Jag samlade flera tomma hylsor av tung metall. Jag vet inte mycket om vapen men vi förstod att det inte var plastkulor. Med andra ord lekte de inte paintball krig. När jag märkte att de sköt och flera blev skjutna sprang jag in. Man hade bildat en kriscentral där. Vi hade läkare och sjuksköterskor. De sårade bars in av sina kamrater. Jag stod där när två sårade kom in, hade blivit skjutna i armen. Jag minns inte deras namn. Jag fattade att det var riktigt. Riktiga kulor alltså, för att hans arm var sönderskjutet.  Det blödde otroligt mycket från såret. Och när jag såg blodet där förstod jag allvaret och vad som höll på att hända.

–        Vad gjorde du då?

Jag tänkte efter. Här finns en människa som förlorar otrolig mycket blod och jag håller på att ta foton. Vad borde jag göra? Ska jag göra journalistik? Nej, jag borde inte det. Jag måste göra nåt annat. Därför att det inte finns tillräckligt mycket folk. Jag bestämde mig för att hjälpa. Jag vet inget om första hjälpen men jag gjorde som en sjuksköterska sade. Jag höll de sårades händer, höll i dropppåsar. De sade ”pressa din hand här”, jag pressade min hand. Vi hade 9 läkare men de räckte inte till för att det kom nya sårade hela tiden.

–        Vad pågick där ute? Kunde du höra nåt?

De höll på att skjuta…. Pat pat pat… ljud av vapen.

–        Israeliska myndigheter visade upp bilder där soldaterna blir slagna med påkar. Israeliska soldater uttalade sig om att de blev slagna. Såg du nåt?

Nej, jag såg inte någon soldat bli slagen. Jag såg den första soldaten togs ner till oss. Ingen slog honom. Tvärtom man sade ”rör honom inte, det finns lagar för fångar”. Han var den förste som hoppade ner på däck, hade tappat balansen och ramlat på golvet.

–        Tog de hans vapen?

Ja, någon sade att vi måste kasta vapnet i havet för att det är farligt att behålla den. Alla vapen kastades i havet.

–        Var han slagen?

Jag kan inte säga att det var någon stor misshandel men visst han hade fått slag.

–        Hur mådde han?

Han var i chock. Han skakade i hela kroppen. Han hade tårar i ögonen. Jag tyckte synd om honom när jag såg att han grät.

–        Var det flera soldater som tillfångatogs?

Totalt 3 soldater, alla vapen kastades i havet.

–        Och du hjälper till med de sårade och tittar på soldaterna…

Ja. Vi var på samma plats, sårade och soldaterna kom in från samma håll. Översta våningen, press rummet var belägrad. Alla reportrar där hade blivit arresterade.

–        Så översta våningen föll först, ni kämpade kvar på andra våningen, eller hur?

Våningen omvandlades till sjukstuga. Medan skjutningarna utanför fortsatt, strömmande in sårade.

–        Hur hade de blivit skadade? Vad såg du?

Borde jag berätta det?

–        Om du kan..

På golvet fanns det bitar av hjärnor. Jag såg skallbenet på en och glimtade hjärnan. En annan hade tarmarna utanför.

–        Var det några du kände?

Javisst, alla på båten hade vi ätit, druckit, skrattat, talat och kommit varandra nära.

–        Var det några bland sårade som berättade vad som hände?

Nej, de ville ha bara vatten. Vissa ville hjälp med böner. Det var vad de ville.

–        Bevittnade du någons död där?

Den personen som vi vårdade och överlämnade till soldaterna hade dött senare. Han höll på dö redan.

–        Såg du lik?

Ja. De sårade bar in kropparna på de döda. Ingen ville lämna kropparna till soldaterna, även om de själva var skadade så bar de in kropparna. Jag såg 4-5 lik. Vet inte hur många lik blev kvar på däck.

–        Föll inte andra våningen?

De kom aldrig till andra våningen.

–        När slutade skjutningar? När förstod du att soldaterna hade tagit kommandot?

Om allt började 04:15, slutade allt ca 05:05-05:10. Vi såg att det var flera döda och antalet sårade växer så vi inte kan ta hand om det längre. Alla är i chock. En av mina vän ner en engelsk tjej med pakistanska rötter tog megafonen, sade på engelska ”Vi förlorar blod. Vi har sårade. Vi överlämnar oss. Skjut inte. Skada oss inte.” Det upprepades flera gånger på arabiska och turkiska också.

–        Vad gjorde israelerna då?

De stängde av megafonen. De svarade inte.

–        Fortsatt skjutningarna efter ert rop?


–        Men det fanns ändå ingen kvar ute på däck. Alla sprang ner.

–        Hissades det vita flagg?

Jag kunde se. Men en engelsk kvinna skrev att vi överlämnar oss på en vit kartong och gick ut med det. I och med det vi överlämnade oss.

–        Vad hände efter det?

Vi ropade ”snälla. Hjälp oss. Det finns sårade”. Israelerna kom in till vår hjälp. En lång väntan började. Vi satt bara så där inomhus. Det fanns reportrar som hade blivit utsatta för gasbomber, jag hjälpte att lägga lök för att hjälpa.

–        Hur kände du då?

Jag var inte på pressrummet utan på var bland männen. Jag var oroad, tänkte hur det skulle bli om israelerna kom in här. De kunde ju attackera här trots att vi inte hade några vapen. De kanske skulle visa barmhärtighet för kvinnorna. Men det fanns inget att göra, jag var ju där jag var. Sedan tog vi ut den sårade personen som jag höll i handen på en bår.

–        Vem var det?

Det var en man som blivit skadad i magen, förlorade mycket blod. Vi skyndade ut med honom för att rädda hans liv. För att samtala med israelerna gick engelskan ut först, jag gick bakom båren. När jag kom ut märkte jag att min vita t-shirt var full med små röda punkter.

–        Röda punkter?

Lasersikten. De hade höjt sina vapen mot mig. Jag tänkte ”hjälp!”

–        Vad gjorde du?

Jag stelnade till och satte mig ner stilla. Jag begrep att soldaterna hade tagit hela däcket och båten.

–        Kunde ni lämna över den sårade?

Ja, men när jag såg hur de bar honom förstod jag att han skulle dö. De tog honom upp en våning för att hissa upp till helikoptern och bar honom med huvudet ner. Han förlorade mycket blod, jag visste att han skulle förblöda på detta vis. De bar alla skadade på ett dåligt sätt.

–        Vad gjorde de andra?

De satt ner också. Jag satte mig mellan två riksdagsmän från tyskland och en akademiker från Norge. De hämtades först, soldaterna band deras händer och tog de upp till övervåningen. Sedan började de med turkarna, först tog de mig. En soldat sade ”du med vit t-shirt, kom hit, upp med händerna och gå så”. Jag hade en kofta, han sade att jag skulle knäppa av den. Jag gjorde så, han tittade in. Sedan satte de handfängslen på mig. Det var hårt, gjorde ont, jag bad dem att släppa lite. Jag sade att jag var från press” De svarade att det inte spelade någon roll. Ute på däck satt männen på sina knän med handfängslen, kvinnorna fick sitta på bänkarna.

–        Hur många soldater var det?

Jag försökte räkna men det gick inte. De bar masker och rörde sig hela tiden. De såg så många ut, jag tänkte ”varför så många soldater för 600 människor”

Vi väntade ca 2 timmar innan vi blev arresterade, under tiden pågick kamerorna på däck, deras platser hölls hemliga så att vi kunde ha kontakt med världen så länge som möjligt, några skrev upp antalet döda och skadade på pappersbitar och höll upp mot kamerorna.

Inga mobiler fungerade därute, trots det samlade de upp alla kommunikationsverktyg. De slängde apparaterna i havet.

–        Det sägs att även människor slängdes i vattnet?

Ja, jag hörde flera gånger att ute på däck tunga saker slängdes i havet när jag höll på att hjälpa de sårade där inne. Jag tänkte att de slängde skadade passagerare i havet.

När vi satt ute på däck, frågade alla varandra om man såg den och den..ingen visste exakt hur många som hade dött.

Vi höll våra huvuden kalla, försökte få reda på hur det hade gått för de vi kände. Alltfler kom upp på däck med bundna händer. Man blev glad när man såg någon man kände.

Det var blöt på golvet. De hade hunnit tvätta av däcket innan de samlade oss där. Jag tänkte att de hade tvättat bort blodet som rann där.

–        Vad gjorde du när ni väntade?

Medan vi väntade pratade jag med soldaterna på engelska. Det var några som hade bundits för hårt, hade fått blå händer. Några äldre hade svårt att sitta med bakbundna händer. Vissa hjälpte att släppa på handfängslen och gamla fick flytta fram händerna. En äldre herre behövde ta sin hjärtmedicin, de lät honom att ta den.

–        Fanns det kvinnor bland soldaterna?

–        Ja, jag kunde höra deras röster. De hade masker så man kunde se ansikten.

–        Var soldaterna från samma trupper? Hur såg uniformerna ut?

Det fanns en grupp med två olika gröna nyanser och en annan trupp hade blå-svarta uniformer. Det senare var mycket mer hårdhänta. De gröna var lite mjukare, det var de som släppte på handfängslen.

–        Vad hade de för vapen?

Jag vet inget om vapen så jag kan inte berätta.

–        Automat vapen, pistol?

Automat vapen, pistoler, knivar…. Full utrustning. Under det hade de något vapen som liknade syretuber.

–        Vad pratade ni mer om med soldaterna?

Jag ville på toa. Då sade soldaten att det fanns lik på toaletterna. Jag sade att jag hade sett liken redan. Då sade de att vi skulle hålla käften och sitta ner. Senare fick jag eskorteras till toan. Då såg jag att de hade samlat alla väskor, laptop mm. De hade tagit dit hundar med munkavle som gick runt våra ägodelar. De såg nöjda ut men en min av seger.

–        Hur länge satt ni och väntade?

Vi satt och väntade från 7.30 på morgonen till 13.20. Jag tittade på klockan hela tiden. Vi satt under heta solen. Helikoptrarna hällde ner vatten över oss hela tiden, vi blev blöta hela tiden, ömsom frös ömsom brände oss. Flera hade sår och bandage och bar kropp. Vi bad om att få sätta på de kläder.

–        Fick ni mat/VATTEN?

Vi fick ingen mat. Vi fick vatten bara en gång. De kom med en dunk, en gick runt och vi fick böja oss för att få vatten i munnen. Sedan fick vi gå ner och sätta oss, där satt vi tills vi kom i hamn i Asdod vid 19.30. Vi visste inte då att vi var på väg dit. Det var varmt på båten, AC fungerade inte, flera svimmade av värmen. Väl i hamnen fick vi vänta igen. Tiden blev längre och längre. Vi visste inte vad som skulle hända med oss. Det kom några utan masker och sade var vi var och att vi skulle ställas till svars för det vi gjorde. Folk ville ha sina saker tillbaka. De fick inte. När jag frågade ”vad händer med pressen??” svarade de” jag håller inte presskonferens här”.

–        Vad hände sedan?

Vi fortsatt att vänta. Soldaterna blev trötta och sömniga. Det fanns några soldater som var lite mjukare, vi försökte parat med dem. De gröna lät folk att röka. De svarta slog händerna på dem som rökte.

–        Vad trodde du att det skulle hända med er när ni kom till Asdod?

Jag tänkte att de skulle skicka oss med första bästa flygplan. Hade inte en tanke på att vi skulle hamna på fängelse. Vi hade inte en aning om hur mycket världen visste, inte heller att de hade mörklagt… Jag blev imponerad av bebisen Kagan, medan vi satt och väntade, hade han inte gråtit en enda gång…..